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RDC CAN Gabon 2017 : Les Léopards dans un quart de finale de rêve contre le Ghana

Ils l’ont fait ! Les jeunes joueurs de l’équipe nationale de foot Les Léopards se sont qualifiés  pour les quarts de finale de la CAN Gabon 2017 en battant avec la manière, 3-1 le Togo de leur ex-coach français Claude Leroy. Considérée comme une génération dorée en majorité des professionnels sous l’impulsion de deux entraîneurs nationaux Florent Ibenge et son adjoint Ali Mwinyi,  les congolais n’ont que trois marches pour atteindre le graal de la finale qui est à la portée….

Prenant du coup la tête de leur poule avec deux victoires (RDC Vs Maroc 1-0, RDC Vs Togo 3-1) et un match nul (RDC-Côte d’Ivoire 2-2) et 7 points dans l’escarcelle, ils affronteront le dimanche 29 janvier 2017 le deuxième du groupe D à Oyem en l’occurrence Les Blacks Stars du Ghana tandis que les Lions de l’Atlas marocains joueront face aux Pharaons égyptiens à Port-Gentil le même jour. Les deux autres matchs entre le Burkina Faso et la Tunisie, le Sénégal et le Cameroun se déroulant respectivement   à Libreville et Franceville le samedi 28 janvier 2017.

Junior Kabananga Kalonji aura été le jouer décisif lors de cette phase de poule avec 3 buts en trois rencontres à son compteur. C’est encore lui qui ouvre le score contre le Togo à la 28ème minute de son pied gauche sur une passe en profondeur du milieu de terrain Chancel Mbemba. C’est sans oublier de citer Firmin Mubele qui avec un lobe subtil à la 54ème minute creusera l’écart pour Les Léopards dans une défense togolaise plus que passive sur un dégagement en cloche des congolais. L’égalisation à la 69ème minute du togolais Kodjo Fo Doh Laba ne changera rien à la situation car d’un coup direct magistral à la 80e minute, sur la ligne des 16 mètres, Paul-José Mpoku trompera une fois de plus Cédric Mensah qui venait de remplacer son titulaire Baba Tchagouni blessé.

 vu sur internet

Quelques réactions des joueurs aux micros de RFI

Si la grande joie était congolaise, la déception fut togolaise :  

Youssouf Mulumbu, capitaine des Léopards : « Ce n’était pas un match facile. Je pense surtout qu’on l’a bien abordé, car on savait que cette équipe du Togo n’avait rien à perdre. On est donc rentré avec des bonnes intentions sur la pelouse car on n’était pas venu ici pour jouer le nul. On a aligné les attaquants qu’il fallait, et dès les premières minutes, ils ont marqué. C’est ce qui nous a soulagés. Je pense qu’on a montré qu’offensivement, on a des atouts. On a eu une bonne équipe que ce soit la défense ou l’attaqueJe dois quand même admettre, qu’on a eu quelques frissons après la réduction du score à 2-1. D’ailleurs j’ai regardé le coach qui m’a demandé de calmer les autres joueurs. L’équipe du Togo a tout donné et il faut féliciter les Togolais. Maintenant en quarts, que ce soit Mali, l’Egypte ou le Ghana, sincèrement, c’est la même chose. A la CAN, toutes les équipes sont fortes ».

Cédric Bakambu, attaquant de la RD Congo : « On savait qu’on avait une équipe très forte, très solide et on l’a encore démontré. Maintenant, la compétition ne s’arrête pas à la phase de groupes. Le plus dur commence. On va savourer cette qualification. Notre force, c’est l’union et la solidarité. Il faut qu’on continue comme ça. Il n’y a pas de meilleur adversaire parmi les trois équipes qu’on peut affronter, car si elles sont là, c’est que ce sont des équipes fortes. Nous on a fait notre boulot, on a terminé à la première place du groupe, et maintenant on va suivre ce qui va se passer dans l’autre groupe ».

Emmanuel Adebayor, attaquant des Eperviers : « On est éliminé, donc on va rentrer chez nous. On est content d’avoir participé à cette compétition, qui est une compétition énorme pour le Togo. On est quand même déçu, car on est venu ici avec l’envie d’aller plus loin. On avait envie de déranger les grands pays, les grandes nations, comme la Côte d’Ivoire ou la RDC. Malheureusement ça n’a pas marché pour nous ce soir face aux Congolais. Maintenant on va rentrer chez nous et se préparer pour la CAN 2019. (Sur ses prestations) Je pense que j’étais plus en forme que certains joueurs qui ont un club et qui jouent tout le temps. Malheureusement ça n’a pas marché et je n’ai pas marqué de buts. » Sur le bilan du Togo, il ajoute : « On a montré de très très belles choses et il faut garder ce qui a été positif durant cette compétition. On va corriger nos lacunes pour qu’on puisse revenir beaucoup plus forts qu’avant. 2019 ? Je ne sais pas si j’y serai. Je commence à prendre de l’âge et à vieillir. En tout cas j’ai montré lors de cette CAN 2017 que je peux encore jouer. Je suis très content d’avoir encore participé  à une CAN».

Serge Gakpé, défenseur du Togo : «On est très déçu, car on savait que celui qui gagnait ce match allait se qualifier pour les quarts. Malheureusement on a fait des erreurs et elles nous ont coûté cher. Concernant notre prestation lors de cette CAN, je dirais qu’on a essayé de produire du jeu. Mais on a payé cash des erreurs d’inattention. On en a fait les frais par la suite».

Images de Patrick Kapela

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